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Introdução à agricultura vertical

Introdução à agricultura vertical

Há muitas opiniões fortes sobre se a agricultura vertical é viável e sustentável, mas uma coisa que todos podem concordar é a definição básica: a agricultura vertical está a crescer dentro de um volume de espaço em vez de um único plano horizontal. Por essa definição, a agricultura vertical existe há muito tempo. E independentemente de onde e quando apareceu, o seu objetivo sempre foi o mesmo: maximizar a produção dentro de um determinado espaço em crescimento.

Historicamente, os agricultores que fazem crescer dentro de um pequeno espaço têm usado colheitas altas, que naturalmente usam o espaço vertical de forma mais eficiente do que as culturas curtas e estatutárias. Esses primeiros agricultores verticais incluem arrozeiros terráqueos no Sudeste Asiático e os arquitetos da antiga Babilônia, que construíram uma das sete maravilhas do mundo antigo, as Torres Suspensas da Babilônia. Estes são alguns dos primeiros exemplos de agricultores olhando para o espaço vertical e imaginando maneiras de usá-lo para crescer.

Agricultura vertical hoje

Os agricultores verticais modernos estão a olhar para armazéns vazios, os lados dos edifícios e, em alguns casos extremos, arranha-céus, para produzir culturas em grandes volumes em relação à metragem quadrada da área de cultivo. Quase todos esses agricultores usam sistemas hidropónicos para minimizar a carga de peso e, portanto, a quantidade de infraestrutura necessária para suportar o equipamento.

Essas hortas já são incrivelmente intensivas em capital e o uso de solo ou meios pesados de água registrada aumentaria a quantidade de aço e estrutura dispendiosos necessários para suportar o crescente equipamento. A produção hidropónica usando técnicas de filmes de nutrientes ou planos verticais ajuda a reduzir esses custos de partida para os agricultores verticais. Algumas hortas também usam aeroponia ou cultura em águas profundas, embora os custos da estrutura de suporte para a produção de jangadas sejam mais altos.

Tecnologia Vertical Farm

Há dois campos principais na comunidade agrícola vertical em evolução: produtores estratificados ou empilhados e produtores de planos verticais.

Produção empilhada

Agricultores verticais precoces conseguiram técnicas de produção horizontal e empilharam usando porta-paletes ou outros sistemas de suporte. Esses sistemas horizontais empilhados eram um primeiro passo óbvio para a agricultura vertical, já que a maioria dos produtores já estava familiarizada com equipamentos convencionais de plano único. Como resultado, adaptar o equipamento convencional em uma configuração nova, empilhada e em camadas pareceu muito natural.

Este ajuste, embora conveniente, causou a muitas hortas alguns problemas. A maioria tem lutado consistentemente com problemas de circulação de ar, remoção de calor, humidade e doenças, e depleção de CO2 na planta. Frequentemente, eles também experimentam custos de mão-de-obra aumentados associados às instalações de produção e colheita de um elevador. Esses problemas surgiram de uma falha no reprojeto de equipamentos de produção para as variáveis exclusivas que acompanham o crescimento interno de alta densidade.

Os produtores "empilhados" tiveram que investir quantias cada vez maiores de dinheiro em automação, sensores e outros sistemas num esforço para melhorar o desempenho de equipamentos que muitas vezes não são projetados para aplicações agrícolas verticais. Apesar disso, alguns desses produtores estão a ganhar força e encontrando sucesso nos seus mercados. A questão que permanece, no entanto, é que serão bem-sucedidos à medida que o mercado se torne mais competitivo?

Produção de Plano Vertical

Nascidos da frustração de lidar com os problemas de saúde da planta e os custos de mão-de-obra associados com a produção vertical, alguns produtores começaram a usar uma nova orientação chamada produção de plano vertical. A produção de planos verticais envolve o cultivo de plantações para fora das torres ou painéis, de costas uma para a outra, com corredores entre as seções.

Estes corredores proporcionam aos produtores um fácil acesso às culturas a partir do solo e permitem que as luzes sejam penduradas verticalmente entre as duas faces em crescimento. Essa configuração alcança o mesmo nível de produção que os produtores empilhados, enquanto reduz as despesas operacionais e de capital.

De certa forma, esse estilo de produção é similar à produção convencional de tomate com efeito estufa que usa iluminação interna, onde as culturas são iluminadas lateralmente. Nesta orientação, a luz intensa é usada para modificar a orientação da cultura. A produção de planos verticais permite que os produtores operem a partir do solo, simplificando a logística e reduzindo significativamente os custos de mão de obra.

Essa técnica de produção está rapidamente ganhando força em ambientes de crescimento restrito, como estufas, armazéns e até contentores, tanto em pequenas quanto em grandes escalas.

O futuro da agricultura vertical

Ambas as técnicas estão sendo praticadas em um número crescente de hortas verticais. As hortas empilhadas existem há mais tempo e, como resultado, costumam ser mais bem capitalizadas e mais aceitas nos círculos tradicionais de agricultura vertical. No entanto, a produção de planos verticais está alcançando rapidamente.

Isto é especialmente verdadeiro para um grande número de pequenas empresas agrícolas, que precisam ser mais flexíveis. De fato, o maior crescimento na indústria agrícola vertical está acontecendo numa escala relativamente pequena, em operações com menos de 2.000 pés quadrados de produção.

Uma coisa é certa: a agricultura vertical está rapidamente se tornando a técnica de cultivo mais comentada e explorada pelos agricultores novos e existentes, independentemente da escala. Para os produtores de menor escala (2.000 pés quadrados) ou menos, as tecnologias emergentes e o aumento dos recursos educacionais acessíveis estão ajudando a reduzir significativamente os custos iniciais.

Embora a maioria das pessoas imagine que as hortas verticais se assemelhem às mega-hortas do passado, é mais provável que, no futuro, essas hortas sejam menores, mais amplamente distribuídas e mais conectadas.

Equipados com o know-how e as ferramentas corretas, os agricultores verticais de hoje têm muito a seu favor. Novos desenvolvimentos em práticas agrícolas modernas, incluindo inovações em iluminação LED e controlos ambientais, reduziram o custo de produção e aumentaram a qualidade dos produtos no mercado.

Culturalmente, os mercados locais também estão preparados para o que o agricultor vertical moderno tem a oferecer. Ao alavancar sua capacidade de crescer em armazéns, nas laterais de prédios e em outras áreas ambientalmente limitadas, os agricultores verticais podem trazer uma safra mais fresca para o mercado e construir uma base de clientes feliz.

No entanto, o crescimento vertical verdadeiramente acessível ainda enfrenta algumas restrições. O acesso ao capital é um grande problema para os grandes produtores. Por causa da natureza de capital intensivo de iniciar uma horta vertical, grandes produtores muitas vezes têm que levantar muitos milhões de dólares para começar.

A solução é se concentrar em pequenos agricultores e ensinar as pessoas a cultivar verticalmente em uma escala muito menor. A abordagem de distribuição em pequena escala para a agricultura vertical está encontrando uma tração significativa e está eclipsando rapidamente a tradicional mentalidade “quanto maior é melhor” em relação às hortas verticais.

A educação é o segundo maior obstáculo que os agricultores verticais enfrentam. Este é um novo setor, e a criação de equipas de hortas verticais com produtores capacitados e conhecedores é um desafio constante. Isso está sendo superado com a crescente disponibilidade de cursos online acessíveis e plataformas de ensino construídas especificamente para os agricultores modernos.

Esses serviços estão ensinando mais pessoas do que nunca, não apenas como melhorar as suas fábricas, mas também como administrar um negócio, arrecadar dinheiro e gerir pessoal. Em breve, os produtores-mestres não terão mais o monopólio do conhecimento crescente. Democratizar o conhecimento de como crescer é um passo importante em direção a uma rede de produtores de alimentos distribuídos.

Com tecnologias de crescimento emergentes baseadas em software, inteligência artificial, tecnologias de sensores e a crescente popularidade da agricultura urbana, assim como a tendência geral do consumidor de produtos convencionais para produtos locais, o futuro da agricultura vertical é brilhante.

Acreditamos que a agricultura vertical será uma força poderosa para aproximar a produção dos consumidores, eliminando os desertos alimentares e reduzindo a pegada ambiental das colheitas que consumimos.

Bons cultivos ;)

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