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Equilíbrar culturas

Equilíbrar culturas

Existem tantas culturas diferentes que podemos cultivar em sistemas hidropónicos. Pode ser difícil descobrir exatamente como equilibrar o crescimento de nossas plantas para maximizar a porção colhível que procuramos. Às vezes, acabamos com muitas plantas e muito poucas partes colhíveis.

Não é incomum, no ambiente altamente protegido de uma estufa, experimentar um crescimento vegetativo exuberante às custas da produção de frutas e plantas que simplesmente levam uma eternidade para produzir o primeiro botão de flor, ou simplesmente não florescem. Às vezes, as culturas de folhagem, como a alface, começam a disparar antes mesmo de atingirem um tamanho comestível.

As ervas cultivadas para folhagem comestível também podem florescer cedo, reduzindo a vida útil e a produtividade da planta, enquanto as plantas com flores podem precisar de certos gatilhos antes que qualquer floração seja iniciada em plantas saudáveis ​​e maduras. Entender a fisiologia de uma planta que está a ser cultivada é uma maneira de determinar as condições necessárias para ser mais produtivo, mas para ir um pouco mais longe, existem algumas técnicas avançadas que podem ajudar a orientar as culturas na direção certa.

Crescimento vegetativo vs. floração

Os produtores comerciais geralmente estão bem cientes dos aspectos de equilíbrio de crescimento vegetativo versus floração das suas culturas e como influenciá-los. Vegetativo refere-se à produção de folhas e caules, e floração refere-se à produção de flores, frutos e sementes.

As culturas hidropónicas geralmente passam por um estado vegetativo inicial (plântulas), para uma fase totalmente vegetativa quando a planta desenvolve folhagem suficiente para suportar flores e frutos e, finalmente, quando as condições são adequadas e a planta está no estado correto de maturidade, para uma fase generativa de floração, frutificação e desenvolvimento de sementes.

Embora as culturas hidropónicas mais comuns tenham estados vegetativos e floração, se cultivadas por tempo suficiente - até a alface florescerá e plantará sementes se houver tempo suficiente - o importante é que fase produz a parte colhível da planta.

Os agricultores de tomate querem uma forte floração, frutificação e crescimento de frutos, enquanto os agricultores de alface só produzem durante a fase vegetativa e colhem muito antes da planta entrar no estado reprodutivo de seu ciclo de vida. Plantas como tomate, pimentão e pepino também precisam ter o equilíbrio correto: folhagem suficiente para apoiar o crescimento da fruta, mas não tão excessiva que desperdice energia nas folhas, em vez da produção de flores e frutas.

Esse controlo sobre o equilíbrio das plantas é um pouco influenciado pela genética, mas também está ligado às condições ambientais e da zona radicular, que estão sob o controlo direto dos produtores. Temos a capacidade de ajudar a impulsionar o crescimento na direção que queremos, tornando as nossas hortas mais produtivos e oferecendo o desafio de entender completamente o que faz cada espécie de planta funcionar.

Crescimento vegetativo excessivo

Plantas excessivamente vegetativas são geralmente fáceis de detectar. Eles tendem a produzir folhas grandes, exuberantes e verde-claras. Tomates e culturas similares podem ter caules grossos, geralmente descritos como troncos de árvores, e as flores que se desenvolvem geralmente são pequenas, fracas e podem até cair da planta. O dossel da planta é geralmente denso, com muitas folhas longas, crescimento rápido e aumento rápido da altura da planta.

Esse tipo de crescimento vegetativo excessivo é comum em plantas jovens e também é parcialmente genético - alguns cultivos são naturalmente muito mais vegetativas que outras. Outras condições que favorecem o crescimento vegetativo incluem substratos que retêm muita humidade, como fibra de coco de alta qualidade; um CE mais baixo; muita água da irrigação frequente; uso de porta-enxertos vigorosos; e um ambiente suave e livre de stress. Pouca luz, superlotação, alta humidade e calor excessivo também podem empurrar uma planta numa direção mais vegetativa.

O que fazer com o crescimento vegetativo excessivo

Os produtores que combate o crescimento vegetativo excessivo devem selecionar colheitas descritas como tendo um hábito de crescimento generativo. Existem para tomates, pimentões, pepinos e uma variedade crescente de outras plantas com flores e frutos. As principais ferramentas usadas para orientar as plantas em uma direção mais generativa são temperatura, CO2, luz alta, humidade reduzida e aumento dos níveis de nutrientes (CE). O enriquecimento de CO2 favorece o crescimento generativo após a floração e a produção de frutos.

Uma ferramenta mais avançada é o uso de diferenciais de temperatura dia / noite (DIFs), que podem ser usados ​​para direcionar uma colheita de volta a um crescimento mais equilibrado. Os DIFs são amplamente utilizados na produção comercial de culturas, mas funcionam igualmente bem em estufas, onde o produtor tem um bom controlo sobre as temperaturas. As altas temperaturas diurnas tendem a promover o alongamento das plantas, bem como o aumento da área foliar.

As temperaturas noturnas não desempenham um papel nisso, mas a diferença entre as temperaturas diurna e noturna é importante para o desenvolvimento de flores e frutos. As condições ambientais também desempenham um papel. A pouca luz combinada com temperaturas quentes resulta em alongamento do caule e numa planta alta e fraca, de modo que as temperaturas devem corresponder aos níveis de luz.

Manter temperaturas diurnas / noturnas semelhantes estimula o crescimento vegetativo, enquanto um maior DIF (temperatura noturna muito mais baixa que a temperatura diurna) resulta em crescimento mais generativo. É uma boa ideia executar temperaturas diurnas / noturnas bastante próximas umas das outras no início da vida da planta para estimular o bom crescimento da folhagem e depois mudar para um DIF maior com temperaturas noturnas muito mais baixas à medida que a planta se aproxima do fruto. A partir de então, os produtores de tomate podem alterar as configurações do DIF para impulsionar o crescimento vegetativo ou generativo, conforme necessário.

Stressar levemente as plantas, usando práticas de irrigação de CE e déficit mais altos, também terá um efeito generativo. As práticas de irrigação por déficit incluem a redução do volume de água aplicada em cada irrigação, permitindo mais tempo entre a rega e permitindo que a substrato seque levemente durante a noite, restringindo as irrigações matinais e vespertinas. Esse método deve ser usado com cautela, pois as flutuações de umidade na zona das raízes podem levar a um aumento na fenda e no craqueamento de frutas, além de estarem associadas ao aumento da podridão do final da flor sob certas condições de crescimento.

Gatilhos de floração a forçar

Para muitas espécies de plantas, a formação de flores ocorre quando a planta está madura o suficiente e as condições de crescimento são adequadas para que isso ocorra. No entanto, existem exceções. Algumas espécies comumente cultivadas têm requisitos de duração do dia (fotoperiodismo) ou requerem um período de exposição ao frio (vernalização) antes de iniciarem os botões de flores.

Por exemplo, o espinafre requer um longo período de fotoperíodo (duração do dia) para iniciar as flores, mas o arroz requer uma duração curta do dia. Plantas neutras para o dia, como pepinos e tomates, não iniciam flores com base na duração do dia, mas florescem quando atingem um determinado tamanho ou idade, ou em resposta a outras condições ambientais, como a temperatura. Os morangos podem ser de dia curto, dia longo ou dia neutro.

Para confundir ainda mais, algumas plantas precisam de certas combinações de duração do dia, temperatura, maturidade da planta e condições ambientais para a floração. Além disso, o número de flores e a força das flores, a polinização e o conjunto de frutos também são influenciados por uma ampla gama de fatores diferentes, tanto na planta quanto no ambiente em crescimento.

A floração não pode ser iniciada simplesmente mudando para uma formação de nutrientes da floração. Os nutrientes das flores são projetados especificamente para fornecer a proporção diferente de elementos necessários para o desenvolvimento de tecidos de flores e frutos, para não forçar uma planta a florescer quando não estiver fisiologicamente pronta para isso.

Floração indesejada

As culturas cultivadas com as suas partes vegetativas, como alface e ervas, podem florescer prematuramente. Normalmente, isso ocorre mais rapidamente sob luz intensa, dias longos e condições quentes, especialmente em culturas de estação fria, como alface, espinafre e rabanetes. O manjericão também é propenso ao florescimento precoce em condições quentes de cultivo no verão, limitando a quantidade de folhas que podem ser colhidas.

Em climas excessivamente quentes, o arrefecimento da solução nutritiva é uma maneira eficaz de retardar a fase de floração, permitindo que as plantas cresçam folhagem suficiente para a colheita. Outros métodos incluem plantas de sombreamento para reduzir temperaturas, cultivos lentos, evitando a superlotação e o arrefecimento da área de cultivo.

Upsizing da fruta

Flores e frutas pequenas e subdimensionadas são uma queixa comum, principalmente entre os agricultores de tomate. O dimensionamento das frutas de crescimento lento baseia-se no fato de que as partes quentes da planta (brotos, folhas e frutas) atraem mais açúcares do que as partes mais frias. Uma pequena diferença de temperatura pode fazer uma diferença considerável na distribuição de açúcares nas plantas, e as frutas quentes atraem mais açúcares para o crescimento.

A temperatura ideal do tecido da fruta para importar açúcares e aumentar o tamanho de um tomate é de cerca de 23 a 26 C. Os produtores usam uma técnica chamada queda pré-noite para ajudar a aumentar o tamanho das frutas. Esse processo envolve o aumento do calor no final da tarde, que é absorvido pelo tecido da fruta, enquanto os açúcares se acumulam nas folhas fotossintetizantes.

À noite, a temperatura cai rapidamente de vários graus para 15-18 C, o que faz com que as folhas mais finas do topo da planta arrefeçam rapidamente, enquanto a maior massa de frutas permanece mais quente por muito mais tempo. As folhas mais frescas descarregam os seus açúcares nas frutas mais quentes, forçando mais açúcares a crescer para fora da folhagem e para a fruta. Embora essa técnica seja mais amplamente usada em tomates, ela pode ser usada em muitos tipos diferentes de culturas.

Compreender os gatilhos e ferramentas que podem ser usados ​​para equilibrar ou orientar as plantas no padrão de crescimento que desejamos pode ser extremamente útil. A estratégia é amplamente usada por produções comerciais.

Uma horta é o ambiente ideal para experimentar essas técnicas, pois é possível obter um controlo preciso do fotoperíodo, temperatura, humidade e CE. Como espécies diferentes podem variar consideravelmente em seus requisitos e resposta aos gatilhos da floração, vale a pena conhecer um pouco sobre a fisiologia de sua cultura hidropónica e como obter o melhor de qualquer nova técnica.

Bons cultivos ;)

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