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A arte de cultivar lúpulos hidropónicos

A arte de cultivar lúpulos hidropónicos

O velho slogan "Do campo ao garfo" tem alguma competição com o "Da estufa ao copo" - como o conceito de crescimento de lúpulo ganha hidroponicamente a tração da indústria. Enquanto os estados costeiros dos EUA do Pacífico da Califórnia, Oregon e Washington foram pioneiros na produção de campo por causa do clima favorável, bom solo e um suprimento de água de irrigação, outros produtores, produtores de lúpulo hidropónico, estão a aparecer em vários novos estados seguindo o caminho da a primeira produção de lúpulo comercial em Massachusetts em 1648.

O pessoal da Beer Advocate observou que, embora as técnicas de cultivo hidropónico existam desde o início do século XVII, o crescimento de lúpulo numa solução rica em nutrientes é um esforço recente, que eles acham que afetará a indústria da cerveja, especialmente as cervejarias artesanais.

"No mundo da cerveja, um ingrediente supremo reina", relatam, "e isso é lúpulo". Consegui-los frescos e frequentemente do campo tem sido problemático, mas a colheita de lúpulo hidropónico, cultivada sob técnicas específicas de horticultura, pode ser feito em produção perpétua de acordo com a HydroHop Farms no Colorado.

Projetamos e desenvolvemos metodologia para superar a colheita de um único pulo por ano em condições de campo. Nosso modelo de pesquisa Hoponics de produção perpétua permite a capacidade de crescer de três a cinco ciclos de cultivos por ano.

A HydroHop colhe várias variedades para cervejeiros de cerveja em pó humido usando produtos frescos, lúpulo que foi colhido menos de 24 horas antes. Um cervejeiro elogiou os esforços internos, observando que o lúpulo fresco estava peganhento e cheirava muito bem, sem queima de folhas encontrado em lúpulos cultivados ao ar livre.

O professor de horticultura da Colorado State University, Dr. Bill Bauerele, lidera o programa de pesquisa da universidade focado na produção de lúpulo hidropónico em ambiente controlado. “Janeiro de 2016 foi a nossa primeira colheita. Agora estamos fazendo de cinco a seis cultivos por ano ”, diz ele.

Abrigado numa estufa de 40x80 pés, a Bauerele tem cerca de 3.200 pés quadrados de espaço para cultivar seis ou sete espécies iniciais das 130 cultivares atualmente comercialmente disponíveis.

Há algum financiamento para a criação de lúpulo, mas o USDA não tem recursos federais para a produção de lúpulo e, em determinado ponto de nossa estrutura, ficamos sem dinheiro. Como um exército de um, avançamos devagar e, depois de um ano e meio, construímos um sistema com rega ambientalmente controlada e injeções individuais de nutrientes para plantas.

Como um agricultor de campo aberto antes de se tornar um pesquisador, Bauerele diz: “As pessoas não percebem quanto trabalho está envolvido aqui. O lúpulo é uma planta fisicamente exigente e eu nunca trabalhei tão duro na minha vida. ”

Um problema comum para o punhado de aventureiros saltando para o desconhecido é exatamente isso, o desconhecido. “Grande parte da literatura disponível remonta às décadas de 1950 e 1960 e as técnicas crescentes descritas pertencem à produção de campo.

lupulo hidroponia

"A hidroponia não vai substituir isso, mas as cervejas de lúpulo que são produzidas diretamente da videira dentro de 24 a 48 horas, os criadores estão interessados por causa da frescura das culturas múltiplas. Eles pagam um preço premium e isso ajuda a compensar os custos de capital da criação da infraestrutura necessária para conduzir pesquisa e produção.

Em junho, Lewis teve a oportunidade de construir uma experiência de lúpulo hidropónico de 90 dias, de baixo custo e que perdemos. "Eliminamos nosso primeiro produto em pouco tempo, ponderamos algumas das lições aprendidas e depois plantamos um segundo cultivo em setembro com a intenção de avançar além disso", diz ele.

Embora o interesse esteja lá há algum tempo, “um monte de variáveis se juntou na hora certa e dissemos que temos massa crítica, vamos fazê-lo.” Utilizando meros US $ 18.000 em financiamento inicial, Lewis e dois estudantes de Ciências da Planta avançaram. “Foi um desafio porque nenhum de nós cresceu no salto e, apesar de termos recebido muitos conselhos informais, estávamos basicamente voando às cegas.”

Enquanto o cultivo de hortaliças hidropónicas é o seu forte habitual, Lewis diz: “Na minha opinião como produtor, a produção de lúpulo é apenas mais uma oferta de culturas e a maneira como as cultivamos é muito semelhante ao cultivo de tomates tradicionais usando Tomahooks, tomate, calhas e gotejadores. É uma reminiscência da produção de tomate em uma estufa de grande escala, não reinventando a roda, mas adaptando a tecnologia conhecida, inserindo uma nova cultura em um sistema existente e descobrindo as variáveis que influenciam isso. ”

Trabalhando numa estufa de 1.100 metros quadrados, o trio conseguiu explorar o que era, para eles, o desconhecido. Selecionando cerca de 15 variedades diferentes de lúpulo, 100 plantas encontraram novas moradias em substrato de turfa e a corrida começou.

"Vamos apenas dizer que houve alguns defeitos que se tornarão mais engraçados com o passar do tempo", admite Lewis. “Como erro do operador que quase destruiu o projeto no primeiro dia ao regar demais a plantação. Então, uma falha mecânica de algumas das nossas bombas. E no final da primeira colheita, um problema de manueamento de pragas envolvendo algumas infestações severas de moscas brancas e ácaros ”.

Inicialmente, o projeto piloto tinha que estabelecer se ou não sairia do chão. "Precisávamos determinar se este cão caçaria", é o modo como Lewis o descreve. “Nós sentamo-nos lá dia após dia, olhando para as flores, imaginando se elas floresceriam, persuadindo-as a fazê-lo. Como muita pesquisa, é tudo uma porcaria.

lupulo hidroponia


A colheita inicial em meados de agosto ensaiou 3,7 kg de lúpulo aromático e a expectativa é de que o rendimento da Fase II seja muito maior.

A coisa interessante sobre essas plantas é que elas são uma planta de vários anos, não uma única vez como um ano em que ganha uma única safra e isso é feito. O lúpulo é como uma árvore frutífera onde todos os anos se obtém uma colheita maior. Estamos trabalhando sob a suposição de que a produção aumenta drasticamente após o primeiro ano e que impulsiona a importância de manter o programa funcionando agora que temos uma biblioteca de plantas estabelecida. Continuaremos buscando apoio do setor para continuar, mas esse comboio está a andar e não tenho intenção de parar agora.

O antecessor de Lewis no CEAC, Colin Clark, da HydroHops, diz: “Minha primeira tentativa de cultivar lúpulo hidropónico foi na estufa do CEAC da Universidade do Arizona, onde queríamos ver se conseguiríamos um punhado de plantas para sobreviver. Eles fizeram e eu levei essa experiência comigo para o Colorado e a ampliei para mais de 2.000 plantas em uma estufa de 5.000 pés quadrados ”.


Desvantagens do lúpulo hidropónico

Equipamentos de mão de obra e colheita são dois dos principais fatores de custo a serem considerados e resolvidos. “Atualmente, leva cerca de uma hora para colher pouco mais de meio quilo de lúpulo seco e, enquanto a colheita é boa para pequenos produtores de nicho, aumentar a produção exige a colheita mecânica, bem como alguns ajustes na forma como expandimos e expandimos nossa produção. plantas ”, diz Clark.

Como muitas operações de startups, muitas mãos tornam o trabalho mais leve e Clark diz que os produtores de estufas de lúpulo hidropónico precisam se ajudar mutuamente.

“Precisamos compartilhar pesquisas, compartilhar conhecimento e compartilhar nossa paixão. O lema da nossa empresa é: "Não estamos aqui para ganhar um dólar, estamos aqui para fazer uma alteração". O futuro mantém boas coisas para o crescimento controlado do meio ambiente, só precisamos de trabalhadores mais instruídos, empreendedores entusiastas para manter a bola a andar e provar para o consumidor e os investidores que controlam a agricultura ambiental podem e devem ser uma parte respeitada da indústria agrícola comercial. "

Adiciona o Bauerele da CSU, "Apesar dos contratempos que encontramos em nossos experimentos de pesquisa, eu não desisto disso porque é factível e o crescente interesse comercial de vários grandes produtores norte-americanos apóia essa teoria".

Como coproprietário e principal produtor, Clark se propôs a fornecer aos fabricantes de cerveja uma qualidade de lúpulo mais alta do que a dos métodos tradicionais de cultivo, uma variedade de cepas fornecendo lúpulo húmido oferecido em uma estação de crescimento prolongada.

A Hydro Hop Farms LLC está atualmente colhendo sua quarta safra, provando que o lúpulo pode ser cultivado com sucesso em uma estufa hidropónica usando iluminação artificial de entressafra para produzir lúpulos de qualidade superior e teor de óleo. Na quinta temporada atual, nosso principal desafio é tornar esse empreendimento mais lucrativo.

Bons cultivos ;)

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